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Comprendre l’hyperpigmentation

L’hyperpigmentation se manifeste par l’apparition de taches brunes plus ou moins nombreuses et étendues, généralement concentrées sur les parties du corps exposées au soleil : visage, décolleté, dos, etc. Souvent jugées disgracieuses, ces taches peuvent avoir de multiples origines.
 

Modifié le 02/04/2012

Qu’est-ce que l’hyperpigmentation ?


La pigmentation est un mécanisme de défense de la peau face au soleil : en réponse à l’exposition aux UV, des cellules spécifiques de l’épiderme appelées mélanocytes produisent un pigment brun, la mélanine, qui colore uniformément la peau.
Mais il arrive que cette coloration devienne anarchique : produite en excès dans certaines zones, la mélanine s’y accumule et la peau prend localement une coloration plus foncée. On parle alors d’hyperpigmentation : des taches brunes plus ou moins grandes se forment, qui contrastent avec la peau environnante, plus claire. Ces taches sont bénignes et indolores, mais souvent considérées comme inesthétiques


Les différents types d’hyperpigmentation


De multiples causes peuvent être à l’origine de l’apparition de taches brunes : une exposition excessive au soleil, l’âge, des modifications hormonales, des prédispositions génétiques ou encore des traumatismes cutanés. Selon le facteur déclenchant, l’hyperpigmentation prend différentes formes :
 
  • Les taches de rousseur : généralement observées chez les personnes aux cheveux blonds ou roux, aux yeux et à la peau clairs, les taches de rousseur ou éphélides sont de petites taches brunes qui foncent et se multiplient lorsqu’elles sont exposées au soleil. Ces taches charmantes mais pas toujours bien vécues sont d’origine génétique. Elles apparaissent au cours de la petite enfance, puis s’accentuent avec la puberté avant de refluer souvent autour de la trentaine.
     
  • Le mélasma : lié à des modifications hormonales et aggravé par l’exposition au soleil, le mélasma se traduit par l’apparition de nappes brunes réparties de manière symétrique sur le front, le nez et les joues. Il touche plus fréquemment les personnes brunes à la peau mate. Le mélasma est particulièrement courant chez les femmes enceintes : on l’appelle alors « masque de grossesse » ou « chloasma », et il disparaît habituellement quelques mois après l’accouchement. Il peut aussi se former suite à la prise d’un contraceptif oral, ou en lien avec certaines maladies hormonales.
     
  • Les lentigos : petites taches brunes rondes ou ovales, les lentigos peuvent être liés à l’âge (lentigos séniles ou taches de vieillesse) ou à une exposition solaire excessive (lentigos solaires ou actiniques). Ils témoignent d’une incapacité de l’épiderme à gérer les effets néfastes des UV. Les personnes à la peau claire, plus vulnérables au soleil, sont les plus concernées par les lentigos.
     
  • Les hyperpigmentations postinflammatoires : suite à un traumatisme (coupure, brûlure), une infection, une réaction cutanée à un médicament ou encore des troubles cutanés comme l’eczéma ou l’acné, la peau peut rester plus foncée dans les zones affectées. Ce type d’hyperpigmentation s’observe tout particulièrement sur les peaux mates ou sombres, plus riches en mélanine.

Tous les types de taches brunes s’accentuent en cas d’exposition au soleil sans protection.


Traiter l’hyperpigmentation


L’hyperpigmentation de la peau ne présente aucun danger. Cependant, de nombreuses personnes souhaitent atténuer ou faire disparaître leurs taches brunes pour des raisons esthétiques. Il existe aujourd’hui différents traitements qui ont fait la preuve de leur efficacité : crèmes dépigmentantes, cryothérapie à l’azote liquide, laser, lampe flash, peeling, etc. Consultez votre dermatologue : il déterminera avec vous la méthode adaptée à l’état de votre peau. Dans tous les cas, ces traitements nécessitent une stricte protection solaire pendant leur durée, mais également au-delà : le risque de récidive est considérable en cas d’exposition aux UV.

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